About this site/ À propos de ce site

English version

Bienvenue à tous nos lecteurs et lectrices ! Ce site est le résultat d’un travail collectif des membres de la classe FRS 412, La Renaissance en France, à Washington College. Nous proposons ici un groupement de textes qui montrent les perspectives différentes d’un événement majeur de l’année 1594 : la tentative d’assassinat du roi Henri IV par un jeune homme nommé Jean Chastel (ou Châtel) (1575-1594). Bien que l’événement en lui-même ne fasse plus partie de la mémoire collective des Guerres de Religion, les textes qu’il a produits représentent bien les terrains religieux et politique de ce moment charnière du règne d’Henri IV.

Henri IV est devenu roi en 1589 après l’assassinat de son parent Henri III. Malgré le fait que le roi défunt l’ait désigné comme son successeur, Henri IV a dû beaucoup lutter afin d’assurer son règne parce qu’il était protestant. Les Catholiques modérés hésitaient à l’accepter ; les Catholiques les plus acharnés, ceux de la Ligue Catholique, ont lancé une campagne militaire contre lui. À plusieurs reprises, les armées du roi ont tenté de reprendre la ville de Paris, sous le contrôle des Ligueurs, mais sans succès. Henri a seulement reçu le soutien nécessaire lui permettant de vaincre ses opposants à Paris lors de sa conversion au Catholicisme en 1593. Grace à cela, il put enfin rentrer à la capitale en mars 1594.

Quelques mois après sa victoire à Paris, de retour d’un voyage en Picardie, le roi retrouva sa maîtresse Gabrielle d’Estrées dans l’hôtel particulier de cette dernière à Paris. Parmi les membres de l’audience figurait Jean Châtel, le fils d’un drapier parisien. Le jeune homme essaya de poignarder le roi au cœur, mais il manqua sa cible qui se penchait au même instant pour embrasser un de ses hommes. Châtel reçut la punition que recevait tout régicide : l’exécution par écartèlement. Cependant, le procès de Châtel a aussi visé un autre groupe : les Jésuites, dont Châtel était élève pendant sa jeunesse. L’épisode de Châtel se termina avec le bannissement temporaire des Jésuites de Paris. Cela montre en outre le rôle prépondérant de la mode du régicide pendant cette fin de siècle.

En créant ce site, nous espérons montrer la complexité de cette histoire ainsi que l’instabilité du monde religieux pendant ce moment historique.

Les auteurs de ce site:

Cody Bistline,  Emma Buchman, Kay Bush, Abbey Connole, Lis Engle, Daniel Hukportie, Danielle Huston Hakey, Kyle Kirwan, Jillian Kral, Kyle Pitts, Jessica Steves, and Gabby Winsky

English version

Welcome to all our readers! This site is the result of a group project by the students of FRS 412, the Renaissance in France, at Washington College. We propose here a grouping of texts that show different points of view regarding an event that took place in December 1594: an attempt on the French King Henri IV’s life by a young man named Jean Châtel (or Chastel) (1575-1594). While this event no longer plays a large role in the collective memory of the Wars of Religion, the texts that it produced represent the religious and political terrain of a critical moment of Henri IV’s rule, and they help us to understand more about the role of the developing medium of print during the Wars.

Henri IV became king in 1589 after the assassination of his relative Henri III. In spite of the fact that the previous king had named him as his successor, Henri had a major fight ahead to assure his rule. Rejected by many Catholics, and in particular, those loyal to the Catholic League and supporters of the Guise family, the Protestant Henri only gained the support necessary to overcome this opposition by converting to Catholicism in 1593. In March 1594, he was finally able to take possession of his own capital city of Paris. A few months later, returning from a trip in Picardy, the king reunited with his entourage in Paris. Among the crowd was Jean Châtel, the son of a Parisian draper. The young man tried to stab the king in the heart with a knife, but missed because the king was bending down to embrace one of his men at the moment of the attack. Châtel received the punishment of all assassins of the king: execution by quartering. However, Châtel’s trial reveals another target: the Jesuits, of whom Châtel was a student during his youth. The texts here bear witness to the complexity of this story and the instability of the religious universe of this historical moment. The episode ends with the banishment, albeit temporary, of the Jesuits from Paris and from France and with the renewal of the fashion of regicide at the end of the century.

Information Bibliographiques:

Descimon, Robert. “Châtel’s Regicide (27 December 1594) and its Subsequent Transformation into an Affair.” In Politics and Religion in Early Bourbon France, eds. Forrestal and Nelson. Basingstoke: Palgrave Macmillan, 2009.

Sutto, Claude. “Quelques consequences politiques de l’attentat de Jean Chastel.” Renaissance and Reformation/Renaissance et Réforme 1/2 (1977): 136–54.